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【申请英国学校及奖学金的感受】

从去年9月的雅思考试复习,到接下来的学校申请,今天凌晨,正式收到了IC的全额奖学金通知:full tuition fee and a stipend about £15000, plus £500 of conference cost annually. 我想应该回报大家的时候了,想把我申请时的一些感触,和申请英国奖学金的感受,尤其是针对申请英国的化学博士,和大家分享一下。

基本背景:我是学化学的,南大本科 rank:1/150; 南大研究生:药物化学专业
IELTS:6.5(L 6.5, R 8.0, W 6.0, S 6.0)
发表论文:1篇一作在投,2篇二作以及1篇三作,(文章不算多,但影响引子还都挺高的)
一共申请了7所学校:IC, Edinburgh, Warwick, Bristol, Manchester (Chemistry)
Bath, Oxford (Pharmacology)
其中拿到了4所的admission(IC,Warwick,Bristol,Manchester)和2所的rejection (Bath,Oxford);Edinburgh目前没有确切消息。
由于女友在英国,所以就根本没有考虑去美国。

选择学校和选择专业
这是第一步。我想每个人都有自己的一套选择方式,不过就我个人而言,专业和导师是第一学校是其次,当然如果象Ox或者cam这样的牛校有你喜欢的专业或者感兴趣的导师,那自然是非常好了。我想说一下我在选专业中的失误的地方:我申请Ox的是它今年刚和英国癌症基金会成立的一个program(4年的学制,丰厚的奖学金,并且看起来就业前景也不错),看起来非常的诱人。所以我就把我的cv发给了相应负责的教授,他给我的回信是excellent,希望我能够申请这个项目,于是我就申了。我忽略的是,负责的教授是负责最后的selection,而小米则是接受申请的人,我没有向小米询问招多少人,也没有问有多少人报名。直到申请了大概两个礼拜后,小米突然给我来信(估计被我烦的不行),告诉我基本上是impossible,因为首先项目只资助两个人,其次有200多人报名,而且绝大多数是UK/EU的学生,在这样的情况下,我拿到资助的概率几乎为零,所以我Ox的申请就此画上句号,说了形象点(就是有点胎死腹中的感觉)。这件事情给我的教训就是正常地申院系无所谓,如果申的是一个program,有些细节必须问清楚才行,否则准备了半天,committee根本就看不到。
关于换方向的问题,个人觉得可以换,就像我这次申请的7所学校的方向与我研究生的方向都不相同,但换方向,你必须要在ps中能够充分阐明你原来做的究竟能对你将要作的方向有何促进或者推动作用,这样才行。这是ps的关键所在,至少我是这么认为的。

关于PS

我想这是申请过程中最重要的一环,也是你在申请过程中唯一一个主动向committee展现你自己的机会。首先ps的页数建议就写一页,我觉得没有必要象申请美国那样长篇大论,我的ps就一个中心,阐明我为什么要读phd,为什么要申请这个方向(尤其关键是要强调你之前的科研背景对你的这个方向的促进作用,这是committee最在乎的东西),你申请的方向能给予你什么,回答了这三个问题,基本上就是一篇蛮完整的ps(当然还是要用1,2句夸一下你申请的院系和学校,不过这是客套话,带过就行了),这样下来,基本上就是能控制在一页(5号 arial字体, 500 words)
还有一点很关键,因为大家申请英国学校也没有必要多申,一般也就最多10所吧,所以强烈建议以你申请的方向的个数作为你要准备的ps的份数,感觉英国人特别看重的就是你对你即将做的方向的认识,象我7个学校,归纳起来大概有4个大方向,所以就准备了完全不同的4份ps。同时ps的语句朴实就行,华丽的辞藻,或者说漂亮的谚语或者格言,我觉得都没有必要,这根本不像一个overseas学生能够写出来的文笔,毕竟大家的雅思作文成绩是摆在那里的(除非你是8分的大牛),因为感觉committee更看重的是你ps的内容,而不是你的文采。

关于推荐信
这是committee获取对你了解的最佳途径,我想说的是推荐人的选择,如果大牛是你的导师,那你非常幸运,大牛给你写推荐信,自然力度很大。但我想大多数情况下不是,我两封推荐信的安排是我的导师以及我本科辅导员,从名气上讲,远不如别人院士签的,但是我感觉同样有力度,因为他们两个是最了解我的人,而让院士写,他能了解你多少,写来写去非常的泛泛。个人觉得找最了解你的人写,不失为一个方法。同时,推荐信举例尽量少(通常一个吧),最好用数据说明问题。我两封推荐信是这么安排的:导师,阐述我在科研上的能力(顺带提一下我的本科成绩和研究生成绩);本科辅导员以数据的形式具体阐明我本科四年的情况,同时顺带上对我科研能力的认可(毕竟他不了解我的科研)。我觉得这种搭配还是比较合情合理的。其次字数,我觉得500字绝对是上限,通常3,400就行了。

关于奖学金
我想这是大家最关心的问题,也是我想着重阐述的。由于ORS的权利下放,现在很多学校都把overseas scholarship整合在一起了,一表可以同时申请多个奖(ors,dhpa以及一些学校的其他补助奖项)。但是奖学金的申请通常是建立在你拿到对方学校ad的基础上,所以我只是申请了5所学校的奖学金(Edinburgh, Warwick, IC, Bristol and Manchester),我把我对于这5所学校的所知道的奖学金情况说一下(ps:因为我是化学系的,所以其他专业的仅供参考),尤其是如何拿到全额资助的一些安排(我没有申请国家奖学金,个人觉得它的限制条件太多,而且资助额度实在太少)。
Edinburgh:安排是申请 EastCHEM Studentship, 13600+EU/UK的学费 plus ORS
DHPA

EastChem studentship(deadline Early Jan.)每年大概10个名额,是化学系内部的,但是是针对所有学生,包括EU/UK学生,在这种情况下,海外学生是非常吃亏的。他们会优先把钱给EU&UK学生,我申请这个奖学金失败的(大概2月初就有了结果)。

ORS(deadline 1st,March)每年Edinburgh大概有40个名额吧,不过我问小米说化学系能拿到几个,她不肯告诉我。但我想说的是既然全校有40个名额,一般来说,只要你在系内海外学生的shortlist中排在前两位,机会就很大了。由于ors的权利下放,所以现在Edinburgh是允许你在多所学校提交ors申请的,他们表现的非常友好和理解,让我很受感动。而且Edinburgh的小米就这么和我说,只要我能申请上ors,教授们通常会自掏腰包帮你支付生活费的。我觉得真的很kind。虽然最后我决定去IC,但是我还是非常喜欢这个学校的。

DHPA (deadline,30th,March)Edinburgh的DHPA是我所知的唯一一个独立于ors申请的奖学金,我看了下,几年估计能有4个名额,而且它的DHPA是公开竞争的(在IC,DHPA是不公开竞争的,通常给的是地科呀,这种非常理论性的专业),并且优先资助science类的学生,所以说对化学系的学生机会还是有的。

当然要申到ORS或者DHPA,你未来导师的推荐力度很重要,不过我觉得Edinburgh的导师在我的申请过程中并没有表现出非我不取的意愿,所以也就只是帮我写了个brief intro of proposed research。而且推荐人都必须是现在所在学校的老师。

Bristol:ORS(deadline: mid-Feb),如果你成功申请并且接受ors,那么院里面会给你补贴9000的生活费,正好是bristol官方公布的平均生活费。
DHPA

它的申请流程比较简单,因为只有这两个奖学金符合海外学生。而且一张申请表就行了。Bristol通常ors的名额是20个左右,基本上每年分到化学系的是2个。而DHPA通常是3个,按照committee将申请者排序,前3个拿DHPA,后面的20多个拿ORS。

申请的感受,bristol今年deadline是2.16,但是一直到2.14,我才收到允许我申请奖学金的email,前面大概有发了10多封的邮件都杳无音讯。所以大家以后申请的时候,不到最后一刻,千万不要放弃,也要理解一下英国人的慢性子,呵呵。

Warwick Warwick Postgraduate Research Studentship (WPRS), 12300+EU/UK学费 plus ORS
DHPA

WPRS是针对所有学生的,每年大概30个名额。你未来的导师是否够牛,决定你有没有可能拿到这个钱。我warwick的导师是个院士,他跟我许诺一定给我奖学金,但是条件就是我必须把他的课题组列为我的first choice,我始终和他强调的是IC是我的第一选择,所以他就取消了对我的许诺(当时我们在电话里足足争论了快半小时),这是发生在我拿到IC奖学金之前的事情,所以我也算是跟自己的未来赌了一把,幸运的是,我赢了。

至于ORS和DHPA,我没有太关心,对于warwick,我是关心奖学金问题最少的一个学校,可能就是由于那个院士的许诺吧。不过也很可惜,最后还是不欢而散。但我想强调的是,如果你对方导师是个院士的话,而他又非常想要你的话,那么你就幸运了,因为毕竟FRS在学校的影响力还是举足轻重的。

Manchester ORS plus a maintenance
DHPA

Manchester是我始终摸不透的一个学校,我觉得它很不错,因为它有近50个的ORS名额以及6个DHPA名额,这是一个非常高的数字了。但是不知道为什么,它的排名,无论是学校,还是化学专业都很低(20以后)

Manchester的ors成功申请到以后,每年会给你8000磅的生活补助,我查了下,那边的消费水平不是特别高,8000基本够生活,但不会过得太好。因为前两天我已经婉拒了manchester了,收回了我的奖学金申请。

IC IC的奖学金体系很复杂,但名额实在是太少。适合我们中国学生的具体如下:
Deputy Rector's award 5 this year, full tuition fee plus 500 of conference cost
ORS 40+ this year, make up for the difference between overseas and home tuition fee rate
Student Opportunity Fund 3 per year, give 11000 per year to successful applicant for ORS and Deputy Rector's award
DHPA 6 per year (no open competition highlighted in the notes of Scholarship in IC)
Lee Family Scholarship 1 per year, full tuition fee and a maintenance of 13500, with the condition of returning China by the end of PhD study.

IC的学费接近20000磅(化学系的phd),生活费大概是12800 annually。从上面可以看到,
要想在IC拿到全奖,途径很少: Lee,DHPA (if you are luck in the selective fields)
Deputy Rector's award/ORS+SOF(ORS的还得自己承担home rate的学费,大概3000多吧),
另外一种途径就是拿到Deputy或者ORS,然后向老板索取生活费,我是属于后者。我拿的
是Deputy,因为全校只有5个,化学系就只有我一个,所以我导师非常开心,同时化学系
系主任也非常开心,并且在我提出生活费要求后一天就答应给了我(不过我IC导师也说了
,这种情况只是个例,之前很少发生的,所以也仅供大家参考)应该说我真的很幸运。而至
ORS成功申请到后,能不能给生活费,我就不清楚了。

总结一下,要说的是,我目前接触的学校基本都允许在多个学校提交ORS申请了,因为经
过去年一年的过渡(05年ors开始试行权利下放),现在学校基本已经默认了这种方式,不
会被认为有cheating的嫌疑。而且ors官网上也已经对此有所阐述: This is discouraged(从
前是strongly discouraged)and there is no penalty to people who apply for ORS in more than two
institutions, but ultimately only accept one. 另一个感想就是要尽量跟对方导师多沟通,尤其是
你特别想去的课题组,可能会有意外之喜。说实话,奖学金的选拔除了实力,还是需要一点
运气的,毕竟你不是跟自己院里比,而是跟全校各个专业的佼佼者在竞争,这时候你的专业
背景就显示不出来了,尽量在你的推荐信,以及申请表中给出的有限空间里展现你自己吧。
还有一点,据我所知,IC的奖学金出来时间比较早,在我写这个的时候,其他学校都还没
有奖学金的最后通知下来吧

整体感受
我觉得英国的申请过程回忆起来,让我觉得还是非常的舒服,首先,小米通常都比较热情,
不论是给offer,还是给rejection,都蛮及时的。而且给他们发信,很快就能有回音。其次,
英国的教授,至少我联系的,都蛮可亲的,能真正去帮我解决问题。还有一点我想提的就是
陶瓷,个人觉得对英国老板不需要陶瓷,我的做法是把做好的cv发给对方老板,让他来选
择是否要你,如果要你,就继续谈,毕竟老板再想要你,没有奖学金你还是去不了(这点跟
美国申请完全不同,关键是奖学金不在老板手上的)

洋洋洒洒的说了那么多,也不知道对大家是否有帮助,有点长,大家就取其精华吧,说实话,
只要能有点帮助,我也就很欣慰了,最后祝愿在等奖学金通知的同学以及即将申请的同学申
请顺利吧!

Ps: 如果我文章中有什么表述不清楚的,请跟我联系。Email: yuzhiyong1028@126.com
然,如果也有今年秋天决定去IC的兄弟姐妹们,请记上我一笔。谢谢啦!

   
 
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