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【Cherry的申请感悟(EE)——献给所有条件平凡的申请者】

2月28号,意外地收到了Bristol的纸制offer。突然间意识到自己的申请过程彻底地结束了。从11月7号到2月28号,真的是很漫长的一段时间,漫长的等待。已经习惯了这种等待被宣判的感觉,习惯了每天刷邮箱的日子……这些已经成了我生活的一部分,不知道未来几个月会不会因为没有“等待”没有“牵挂”而感到不习惯。其实,我是一个很没有耐性的人!很多事情做到一半就坚持不下去而半途而废了。然而,申请这个繁冗的过程,竟然坚持下来了。自己都有点惊讶。所以,我想,我应该写点文字来纪念一下我的申请过程。

首先,自报一下家门。其实之前一直都很忌讳这个问题,因为一直以来从中学到大学,身边都有太多背景极优、条件极好的朋友,不仅在于拥有高高的GPA,更在于他们丰富的经历。相较之下,我的背景就显得单薄而平凡了,本科:通信工程,GPA:81.5,学校:211、985,no paper,no学术大奖经历,混过一段时间实验室,和两个同学一起做过一个小项目,参加过“全国嵌入式设计大赛”的赛前培训,仅此而已了。一共申请了7个学校,档次不等。到2月的最后一天,全部都来了OFFER。

06.11.24 York MSc in Internet & Mobile Communication

06.12.16 Sheffield MSc in Electronic Engineering

06.12.16 Nottingham MSc in Electronic Communications and Computer Engineering

06.12.18 Cardiff MSc in Data and Information Fusion

07.01.05 UCL MSc in Telecommunication

07.01.16 Edinburgh MSc in Signal Processing & Communication

07.2.28 Bristol MSc in Advanced Microelectronic Systems Engineering

其实,我的申请过程并不是太成功,虽然结果上还算差强人意。正是因为我的申请过程的不成功,才让我从这个过程中知道了许多东西。对于申请,也有了一些自己的看法,积累了一些经验。虽然对我自己而言,已经用不上了……

下面就把我的一些心得记录下来。

1.选校

我之所以说自己申请过程不太成功,其中有很大一部分原因就是选校的不成功,导致后来补申了好几次…

不要以为选校是个无关紧要的过程,选个十几、二十所学校,先申了再慢慢挑。其实这样做,最后痛苦的是自己。经常看到有人在几个同档、专业差别不大的学校中选OFFER,痛苦地像选LP一样。个人认为,选择学校,6所就足够了,2所好一些的,冲一冲的,2-3所,和自己实力差不多且稍微拔高一点的,1所保底的。首先,我想强调一下“保底”学校的问题,选择“保底”学校是需要技巧的,不是说随便从二三十名的学校中挑一所申了,就叫“保底”了。其实,英国的学校除了那么四、五所学校外,其他学校的门槛大都不怎么高,除非是这个学校的强项专业。根据这一原则,选择保底学校其实可以选择TOP15甚至TOP10中某个综合不错但在你专业方面较弱的学校作为保底。这样,即使只来了保底的学校,你去了也不会太亏。

然后,我想谈谈选校中处理专业实力和综合排名的问题。我个人认为,选择学校的时候专业实力比综合声誉更重要。举一个我切身体会到的例子,我现在本科所在的学校是一所综合排名很不错,但专业排名不是太好的学校。而且我们学院比较没钱,这对于工科来说是个致命伤。连我们平时做实验都要自己带万用表,接个电路,连电路元件都舍不得多给几个,实验机子也不好…在这样的条件下,我们能做出个什么来呢?其实我们学校的师资力量还是比较好的,教授也有几个牛人,但是因为学院缺钱,缺少经费,所以他们大都是做理论研究的,真正做项目的没几个…试想,你跟着一个导师却接触不到项目又有何用呢?所以,学校的专业实力是很重要的!专业实力不同的学校出来的学生,专业素养方面是绝对不一样的。而且,从另一方面讲,一个综合声誉好的大学带给你更多的只是虚荣心而已,显然,虚荣心不能当饭吃。当然,能去一个两者兼得的学校是最好了。

再来说排名,不管是所谓的综合排名还是专业排名其实都是不可全信的。综合排名,我就不多说了,想必大家比我提出的争议点还多,那种东西只可看看就好,毕竟每个人心中都有一份自己的排名,不过相较之下,我还是要说一下,个人比较推崇guardian的排名英国大学及专业排名

至少比较得还算详尽。至于专业实力,主要是看他们有哪些Research Group,每个group的head是谁,group里面有哪些人,实力如何,有多少paper,有哪些Project,当然对理工科学生而言,硬件设施也很重要。这样比较,自然可以很清楚每个学校这个专业哪些方向比较强了。对于申MSc来说,选择一个programm的时候,最重要的是看它的课程设置是否适合自己了,最好能把教每门课的老师也弄清楚。

最后,想说说专业方向问题,每一个行业里面都是有很多分支的,想清楚自己的方向也是很重要的。下面介绍一下EE方向与学校。

(1)通信与网络:主要包括移动通信、卫星通信、电信网、网络协议及体系结构、网络安全等。通信方面代表学校:Bristol 、Surrey;网络方面代表学校:UCL、Cambridge

(2)信号处理:信号处理是通信的基础。主要是一种基础算法的研究,主要包括数字信号处理、语音信号处理、图象视频信号处理、滤波器和小波变换理论等。代表学校:Edinburgh

(3)电子与集成电路:主要包括微电子、IC design、VLSI、SOC、RF电路、高频电路等。代表学校:SOTON、Queen‘S Belfast、IC

(4)电磁学:包括:电磁场与电磁波、微波原理、天线、雷达等。代表学校:York、Birmingham
(5)自动控制:因为偶是学电子通信方面的,对这个不是太了解,很抱歉。代表学校:Sheffield、IC

(6)电气方向:专业上不太了解。代表学校:SOTON、Strathclyde

对于每个学校的具体情况,可链接本站英国大学网址大全

2.申请材料之准备

对于申MSc而言,所谓申请材料,主要就是PS、Reference Letters、CV、Academic Transcript、Undergraduate Certificate 以及一些PAPER或是获奖证明(如果有的话),已经参加工作的话,还可以加上工作证明。对于后面几个,已经是板子钉钉子的事情了,没什么好说的。所以关键是PS、CV和RL了。

对于GPA很高或是经历很丰富的申请者,PS、CV之类起到的作用大概微乎其微,更何况经历丰富者也无需担心PS、CV里面没有内容可以写,但是如果是像我这种条件平凡、GPA要死不活、经历匮乏的申请者呢?你不可能说,把成绩单放在那里,让人家待价而估。PS、CV无疑是一个证明自己的好机会。对于写PS、RL的一些小TIP我就不在这里重复了。

我现在想谈的是如何挖掘自己的闪光点,使自己本来平凡的条件显得不平凡!我以我的材料为例。当然了,我的方法不一定是成功的,我也不知道它们在我的申请中是否起到了帮助性的作用,起到了多少,但是至少可以给大家参考一下,看能不能给大家提供一些思路。首先是PS,由于我在经历方面很少,所以我的PS主要从几方面入手:

(1)强调我的KEEN INTEREST。

(2)我的GPA虽然不高,但是我们专业的实验分数都给得很高。而且由于我的实验报告写得很好,每次实验的分数都是专业最高的!我就抓住这一点强调自己的实验能力很强,这对于工科学生来说是很重要的。

(3)由于和两个同学曾做过一个“基于CDMA的无线数据传输系统设计”的小项目。我在PS里面专门用了一段介绍这个小项目,写得很专业,很学术,其实本来不是什么很了不起的东西硬是被我“吹”得很大,毕竟course director是不会去调查的!所以有时候适量的夸大也是有必要的。

(4)大三下学期的时候,学院要派三个人(一组)去参加全国嵌入式设计大赛,选拔了一些人去参加培训为竞赛做准备,培训过程中学到了很多东西了。其实,本来只是一个学校内部的培训而已,我把它稍微夸张了一点,称作“Undergraduate National Altera Cup Embedded Design Training Program.”,并把它写进CV里作为经历的一部分,而且还请了那个带我们的那个professor给我写了封推荐信,作为证明。

至于RL,我找了三个老师“写“,听别人说学校在审材料时,根本不会去仔细看内容,他们只在乎推荐人是否大牛。然而,我并不认识什么大牛人……我找得第一个推荐人是教我们专业主干课《信号与系统》的老师,在查她的联系方式时,无意间发现她是我们省电子学会的理事长…等乱七八糟的职务,于是我不管三七二十一,把她老人家那些职务全写在RL里落款处了……找得第二个推荐人是教我专业英语的老师,他曾去过英国纽卡做过访问学者,而且还是中国通信学会的高级会员,所以觉得用他的名义会比较有说服力,另一方面也可以证明一下我的英语水平,找他签名时,还被指出语法错误,汗!!第三个推荐人前面提过了,是找的带我们嵌入式大赛培训的老师,主要是起“证明”作用,并强调了只有最优秀的学生才能参加这个培训。

对于CV,最好一目了然,至少让人一眼看上去觉得你是一个背景很不错的学生。所以,可以把PS里没写到的经历都往上堆。像我经历比较匮乏, EXPERIENCE写来写去就那么两件事。于是,我把到小公司做intern,以及平时做的某些实验里面听起来比较大气的实验项目称作××course project——……写在CV里了。

3.Tracking

材料准备好,寄出去以后,最痛苦的事情莫过于等待了。每个学校的作风都是不一样的,审理材料的速度更是相当大。我申的学校还是比较多的,每种风格基本上也都经历过~

1)YORK:有EMAIL确认信,有EMAIL OFFER通知,小米回EMAIL速度很快,审理材料速度最快!

2)Sheffield:有EMAIL确认信,有EMAIL OFFER通知,审理速度10天左右。

3)Nottingham:有EMAIL确认信,可以网上Tracking OFFER状态,网上ACCEPT或REJECT,很方便,审理速度一般(10天左右)。

4)Cardiff:无确认信,发EMAIL从不回,无EMAIL OFFER通知,审理速度不算快。

5)UCL:纸制确认信直接寄来,发EMAIL基本不回,回过一次说是纸制OFFER已寄出。OFFER在路上游荡了约1.5 MONTH,处理时间约1MONTH(据说EE算很快的了)。

6)Edinburgh:无确认信,EMAIL询问得知收到材料,OFFER是EMAIL催出来的,小米回EMAIL不太及时,材料处理的时间约1.5 MONTH(较慢)。

7)Bristol:网申的,有EMAIL确认,中间曾因为HOTMAIL邮箱问题耽误过一段时间,后来小米要我重新发一次成绩单给她,OFFER通知信是寄来的,没有EMAIL通知,上面显示那封信是在我把成绩单发给她的第三天寄出的,所以其实Bristol处理材料的速度还是很快的。

对于催OFFER,我还是比较有经验的,成功地催出了爱大的OFFER。我属于那种和风细雨型的,确认材料收到后,基本上每周发邮件去询问一次 result,开始都比较客气,除了表现出我对他们学校的无限向往之外,最后还会加上一句“Your favorable consideration will be my greatest honor!”,但是那个course director基本上每次都会回答'I will process your application this week.'!到了一月上旬快中旬的时候,我终于忍不住了,一改柔和风格,写了封态度强硬的EMAIL说希望他们尽快做决定给出RESULT,不然我就接受其他学校的OFFER了。于是,一个多小时后,那个人回复说,已经决定给OFFER了。我那个高兴啊~~~

4. Delay& Argue

OFFER收多后,也会出现新的问题。由于每个学校处理材料的速度相差很大,所以,常常会出现这个学校的OFFER的deadline已经到了,那个学校还没消息。这种情况下,就需要DELAY DEADLINE。经常有朋友发贴问怎样延长deadline,现在我就把大家常用的原因写在下面:

(1)直接说自己还在等其他学校的消息。

(2)现在尚不确定自己的资金是否到位,确定后再回复。(没有学校愿意要交不起学费的学生)

(3)把责任推到邮政系统上,说自己刚收到OFFER,要求迟些答复。(MS大部分人都是用的这个理由) 暂时就想到这么多,以后想到再补充,也欢迎大家帮忙补充! 关于OFFER的另一个问题,无非是condition上均分达不到如何ARGUE。其实个人认为,在最后没毕业之前,去ARGUE是有点不智的,毕竟你连毕业都没毕业,努力都没努力过,人家为什么要给你降低标准呢?当然我没有遇到这个问题,所以也不知道具体用什么方法比较好。不过个人认为,其实最后可以先把成绩单扫描去给人家看看换uncon有没有问题,如果不行,再去argue,可以和人家解释说某些门课老师给的分数比较低之类的,另外如果第四年做出过别的成果的,比如竞赛、项目或是资格认证之类的话,也是可以解释分数的很好理由了。

罗罗唆唆的写了这么多,有点语无伦次了,希望大家不要见笑,我只是有感而发而已。希望每一个看了我这篇文章的朋友都能实现自己的愿望,去到自己想去的学校!!

5.各学校的申请难度

根据自己的经验和身边一些朋友的一些体会,总结了一下一些EE比较热门的学校的申请难度,可以给以后的DDMM做参考,当然只可做参考了,毕竟申请的时候,每个人的运气是不一样的,条件也不一样,所以如果遇到与以下相悖的情形也是很正常的!

IC:★★★★

Bristol(通信):★★★

UCL:★★

SOTON:★

Edinburgh:★

Manchester: ☆

Surrey: ☆

York: ☆

Strathclyde: ☆

   
 
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